Forte chuva provocou vários incidentes e bandeira vermelha na prova do último domingo (02). Na relargada, para os sete minutos finais, Derani pulou de sexto para terceiro e conquistou mais um pódio ao lado de Felipe Nasr no IMSA

A quarta etapa da temporada 2020 do IMSA WeatherTech Sportscar Championship, realizada no útimo domingo (2) no circuito de Elkhart Lake, em Road America (EUA), teve um final eletrizante e mais um pódio para o brasileiro Pipo Derani. Ao lado do companheiro e compatriota Felipe Nasr, o piloto cruzou a linha de chegada em terceiro lugar com o #31 Whelen Engineering Cadillac DPi-V.R da equipe Action Express Racing.

Mas se engana quem pensa que o resultado reflete algum tipo de tranquilidade para a dupla brasileira. O pódio só veio nos sete minutos finais, quando a prova teve sua relargada, após uma interrupção em virtude da forte chuva, que caiu sobre o circuito.

Após uma vitória soberana em Sebring, há duas semanas, o fim de semana em Road America parecia promissor para a dupla brasileira, que conquistou bons resultados nos treinos livres. No classificatório, no entanto, Nasr acabou saindo da pista e provocando uma bandeira vermelha. Com isso, perdeu o tempo de sua melhor volta e teve de partir da sétima colocação do grid.

Logo no início, o brasileiro conseguiu atacar os adversários e pulou para quinto, entregando o carro nesta posição a Derani na volta 35, das 63 disputadas. Durante seu primeiro stint, Pipo manteve a posição numa briga constante com o Cadillac #10 de Renger van der Zande e Ryan Briscoe pela quarta colocação.

Logo após sua parada para reabastecimento e troca de pneus, Derani voltou para a briga, mas a chuva começou a cair e o brasileiro acabou saindo da pista e bateu a frente do carro na barreira de pneus da curva 3, danificando o bico do Cadillac #31.

Na sequência, uma série de incidentes com outros carros provocou a interrupção da prova, quando faltavam 42 minutos para o final das 2h40 de disputas. Nos boxes, as equipes puderam fazer alguns reparos nos carros, que voltaram pra pista com Safety Car para os 30 minutos finais.

A relargada só veio quando faltava pouco mais de sete minutos para a bandeirada. Derani, que estava em sexto, acelerou forte e logo assumiu a terceira posição, garantido mais um pódio.

A quinta etapa da temporada acontecerá dentro de um mês, de 4 a 6 de setembro, para uma disputa de seis horas em Road Atlanta, na Georgia. Com os resultados em Elkhart Lake, Derani está em quarto lugar no campeonato, com 115 pontos. Nasr, que perdeu uma das etapas, aparece em nono (89).

Resultado da categoria DPi em Elkhart Lake:
1 #7 H. Castroneves / R. Taylor (ACURA TEAM PENSKE Acura DPi) 63 voltas em 2.43:13.909
2 #10 R. van der Zande / R. Briscoe (Konica Minolta Cadillac DPi-V.R Cadillac DPi) +0.383
3 #31 F. Nasr / P. Derani (Whelen Engineering Racing Cadillac DPi) +4.131
4 #5 J. Barbosa / S. Bourdais (Mustang Sampling Racing / JDC-Miller Cadillac Dpi) +36.994 1
5 #55 J. Bomarito / H. Tincknell (Mazda Motorsports Mazda DPi) +40.192
6 #77 O. Jarvis / T. Nunez (Mazda Motorsports Mazda DPi) +4’04.486
7 #85 C. Miller / T. Vautier (JDC-Miller MotorSports Cadillac DPi) + 1 volta
8 #6 D. Cameron / J. Montoya (ACURA TEAM PENSKE Acura DPi) + 2 voltas

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