A temporada 2015 da Mitsubishi Cup, o rali cross-country de velocidade mais tradicional do Brasil, começa neste sábado, dia 28 de março, em Ribeirão Preto (SP). As trilhas da cidade paulista, uma das mais conhecidas do calendário de competições da Mitsubishi, guarda muitos desafios para as duplas.
As cinco categorias do rali – Pajero TR4 ER, Pajero TR4 ER Master, L200 Triton ER, L200 Triton RS e a estreante ASX R – participarão de três provas com trajeto de aproximadamente 30 quilômetros totalmente inédito, em meio a estradas de terra dura e trechos com muito cascalho.
“Preparamos tudo para uma etapa cheia de emoção nas estradas de Ribeirão Preto. A cidade sempre nos recebe muito bem e é um ótimo lugar para a estreia do ASX R”, comenta Guilherme Spinelli, diretor da Ralliart Brasil.
A cana alta que diminui a visibilidade e cria várias curvas “cegas” e a presença de radares colocados em travessias de pontes, exigirão muita perícia dos pilotos e atenção dos navegadores. 
Durante as provas, os participantes terão à disposição um grande lounge montado onde será realizada a etapa. Projetado para proporcionar momentos de descontração e descanso entre as duplas e seus convidados, o espaço terá ótima visibilidade da largada e de boa parte das três provas do sábado.
 
A grande novidade da temporada 2015 da Mitsubishi Cup é o ASX R, novo modelo de alta performance da marca dos três diamantes. Preparado pela Ralliart Brasil, ele tem câmbio manual de 5 marchas, sistema de tração “Electronic Control 4WD” e é equipado com motor 2.0 MIVEC, 16 válvulas, quatro cilindros em linha, injeção multipontos com controle eletrônico e potência de 172 cv e 23,1kgf.m, podendo atingir a velocidade máxima de 185 km/h.
Os pilotos participarão da categoria pelo sistema de locação sit&drive, no qual toda a logística, desenvolvimento, preparação e manutenção ficam por conta da equipe de engenheiros e mecânicos da Ralliart Brasil. 
Outra novidade para a temporada 2015 é a venda de L200 Triton ER para pilotos. Essa medida visa dar mais opções para as equipes privadas e pilotos proprietários. Esse formato permitirá que o piloto e a equipe possam usar o modelo da Mitsubishi Cup em outras provas de rali do Brasil, inclusive no Rally dos Sertões.
Sistema de pontuação e zonas de espetáculo
 
Assim como em 2014, duas, das sete etapas da temporada, terão duas provas, e não três. No entanto, cada uma delas terá aproximadamente 50 quilômetros de extensão nessas etapas, e não em torno de 30 como em todas as outras. 
O sistema de pontuação continua o mesmo que foi adotado em 2014. As duplas poderão ter até quatro provas descartadas, com exceção da última etapa, que não será permitido o descarte, aumentando ainda mais a competitividade.
Para deixar o público mais próximo de suas duplas preferidas, em algumas etapas do ano serão montadas zonas de espetáculo, uma grande área para as pessoas acompanharem de perto as disputas na pista, com saltos e curvas planejadas para que os participantes deem um show de pilotagem. Além disso, os vencedores terão uma pontuação extra no campeonato.
Programação da 1ª etapa da Mitsubishi Cup Ribeirão Preto (SP) 
27 de março – sexta-feira
Vistoria, Apoio e Pista: Fazenda Santa Francesca: Rod. Via Anhanguera km 286, Cravinhos -SP / (WP -21 22 49,30″ / -47 41 44,29″)
8h às 13h – Vistoria – Pajero TR4ER Master, Pajero TR4ER e Pajero TR4R
9h às 11h – Treinos livres I ASX R
11h às 13h – Treinos livres I Triton RS
14h às 16h – Treinos livres II ASX R
16h às 17h – Treinos livres II Triton RS
Briefing: Fazenda Santa Francesca: Rod. Via Anhanguera km 286, Cravinhos -SP / (WP -21 22 49,30″ / -47 41 44,29″)
18h às 18h45 – Briefing para pilotos e navegadores
19h às 19h30 – Briefing para imprensa
28 de março – sábado
Lounge/Apoio/Pista: Fazenda Santa Francesca: Rod. Via Anhanguera km 286, Cravinhos -SP / (WP -21 22 49,30″ / -47 41 44,29″)
8h – Largada da primeira prova
10h30 – Largada prevista da segunda prova
13h – Largada prevista da terceira prova
16h30 – Início previsto da premiação da etapa.
Mitsubishi Cup – Calendário 2015*
1ª Etapa – 28/mar Ribeirão Preto/SP
2ª Etapa – 09/mai Mafra/SC
3ª Etapa – 20/jun Jaguariúna/SP
4ª Etapa – 29/ago Minas Gerais
5ª Etapa – 19/set Indaiatuba/SP
6ª Etapa – 17/out Paraná
7ª Etapa – 14/nov Mogi Guaçu/SP
* Calendário sujeito a alterações. 
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