O Mercedes-Benz Challenge fará no próximo fim de semana sua estreia no circuito de rua de Ribeirão Preto, no interior de São Paulo. Será a primeira vez que os modelos CLA 45 AMG Racing Series e C250 rasgarão as retas da pista montada no distrito industrial da cidade paulista. 
Em sua quinta temporada, esta será a primeira vez que o Mercedes-Benz Challenge correrá em Ribeirão Preto, por isso a expectativa dos pilotos é grande. Os carros devem atingir cerca de 200km/h de velocidade máxima e isso exige muita atenção por parte dos competidores em razão da proximidade entre o asfalto e os muros de proteção.
 
“No circuito de rua de Ribeirão Preto é preciso tirar tinta dos espelhos retrovisores para virar bons tempos”, brinca o gaúcho Luiz Carlos Ribeiro, que estabeleceu a pole position para a primeira prova do ano para a categoria CLA 45 AMG Cup, em Goiânia, mas acabou por não largar em razão de uma penalização. “São três ou quatro curvas bastante difíceis e um traçado estreito, o que cria uma atmosfera única”, definiu o competidor.
Ribeiro é um dos poucos pilotos da temporada atual que já conhece o traçado de Ribeirão Preto. Em 2013, ele e o paulista Fernando Fortes correram uma etapa do Campeonato Brasileiro de Turismo na região. Como até hoje o Mercedes-Benz Challenge não disputou provas no circuito do interior paulista, o gaúcho espera que esta experiência prévia o ajude a, novamente, largar na frente.
 
“Em Goiânia tivemos um acidente na largada que envolveu diversos veículos, e até por isso acredito que o pessoal estará mais cauteloso em Ribeirão Preto. E isso é ótimo, porque normalmente corridas de rua são, em qualquer categoria do mundo, uma prova de sobrevivência”, acrescentou.
Em razão do grande número de carros no grid de largada do Mercedes-Benz Challenge – mais de 30 pilotos são esperados para a prova –, haverá uma alternância de categorias na pista em Ribeirão Preto. Os pilotos da divisão CLA 45 AMG largam às 8h40. Já os pilotos da categoria C250 correm à tarde, às 14h15.
Confira a programação do fim de semana:
Sábado – 04/04
08h – 08h40 – 1º Treino (Grupo 1) Stock Car 
08h50 – 09h30 – 1º Treino (Grupo 2) Stock Car
09h40 – 10h10 – 1º Treino MBC – CLA AMG Cup
10h20 – 10h50 – 1º Treino MBC – C250 Cup
11h – 11h40 – 2º Treino (Grupo 1) Stock Car
11h50 – 12h30 – 2º Treino (Grupo 2) Stock Car
12h40 – 13h10 – 2º Treino MBC – CLA AMG Cup
13h20 – 13h50 – 2º Treino MBC – C250 Cup
14h – 15h00 – Classificação Stock Car 
16h30 – 16h50 – Classificação MBC – CLA AMG 
17h – 17h20 – Classificação MBC – C250 Cup
19h – Run Stock Car
Domingo – 05/04
08h40 – Largada MBC – CLA AMG Cup (45 minutos de prova + 1 volta)
09h40 – Pódio MBC – CLA AMG Cup
11h – Largada corrida 1 Stock Car (40 voltas ou 48 minutos + 1 volta)
12h30 – Largada corrida 2 Stock Car (22 voltas ou 28 minutos + 1 volta)
14h15 – Largada MBC – C250 Cup (45 minutos de prova + 1 volta)
15h05 – Pódio MBC – C250 Cup
15h30 – 16h30 – Visitação aos boxes
Ao longo do ano o Mercedes-Benz Challenge terá mais seis etapas. A próxima delas acontece no dia 31 de maio, em Curitiba (PR). 
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